CAPÍTULO 1. LA LEGIONELOSIS, UNA INFECCIÓN EN PLENA ACTUALIDAD 0

Written on 09 Nov 2017 by Marian Vet  / Publicado en Blog

CAPITULO 1

 

La legionelosis, una infección de plena actualidad

 

La enfermedad del legionario o legionelosis es una infección de las vías respiratorias causada por la bacteria Legionella pneumophila (entre otras especies de Legionella).

La bacteria causa una forma de neumonía que puede ser fatal en casos de personas con las defensas bajas (inmunodeprimidos, gente con otras enfermedades previas, personas mayores, etc). La bacteria también causa la fiebre de Pontiac, una afección leve similar a una gripe.

Los brotes de legionella son muy frecuentes en todo el mundo. Para hacernos una idea en España durante el año 2012 se declararon 972 casos de legionella. En total se registraron casi 6000 casos ese mismo año a nivel europeo.

Su historia

El nombre de enfermedad de legionario se debe a que el primer brote conocido se situó en un hotel de Pensilvania, en el que se celebraba una convención de antiguos legionarios. A partir de entonces se comenzó la vigilancia mundial de la enfermedad y se descubrió que la bacteria se podía encontrar en todo el mundo.

La bacteria

El organismo está presente en todos los hábitats acuáticos de agua dulce. Desde allí, coloniza los sistemas de abastecimiento de agua de las ciudades y así entra en la red. La enfermedad no se contagia ni bebiendo agua ni por contacto con una persona infectada. La bacteria está presente en los aerosoles que se generan en movimientos de agua, y de allí puede infectar a las personas si se inhalan estas minúsculas gotas de agua.

Pese a todo, las posibilidades de que un aerosol contenga la bacteria son bajas si la bacteria no ha colonizado en gran medida la red hídrica. Por eso es importante conocer cuáles son las condiciones en las que la legionella se multiplica. Estas son:

  • Temperatura, las temperaturas entre 20 y 50 grados favorecen el crecimiento de su población (temperatura óptima alrededor de 35 grados).
  • La suciedad y la presencia de partículas en la red hídrica favorece que la bacteria tenga un soporte de refugio y alimento. La suciedad y la inmovilización del agua dentro de la red hídrica (por ejemplo en ramales ciegos, tuberías con poco uso, etc) favorecen la presencia de biofilm, estos son agregaciones de otros microorganismos que favorecen la proliferación de la legionella. 
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